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Historias de heroísmo, pánico y pérdida total deja Harvey a su paso (+Galería)

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Los llamados desesperados de ayuda en Texas continuaron el domingo, ya que los restos del huracán Harvey causaron inundaciones catastróficas. Los meteorólogos dijeron que algunas partes de Houston iban a recibir hasta 50 pulgadas de lluvia.

Las áreas de la cuarta ciudad más grande de la nación eran accesibles solamente por barco. María Barlett esperó en su habitación de arriba. Su casa en el oeste de Houston estaba inundada.

Las autoridades estaban demasiado abrumadas para rescatarla, por lo que su hijo, Tom Bartlett y Steven Craig, sacaron un bote de remos en una cuerda con el agua hasta el pecho y remaron hasta una milla para salvarla.

“Cuando era más joven, solía desear tener una hija, pero tengo el mejor hijo del mundo”, dijo Barlett, de 88 años. “En mis 40 años aquí, nunca he visto el agua tan alta”.

Por lo menos dos muertos y al menos 14 heridos fue el saldo que dejó a su paso el huracán Harvey durante el viernes y el sábado.

Aparte de la lluvia torrencial que sumerge vecindarios enteros, la tormenta también incitó a los meteorólogos a activar las advertencias de tornado.

En algunos vecindarios de Houston, el agua estaba llegando a los apartamentos del segundo piso. Los residentes se vieron obligados a poner sus objetos de valor en contenedores de plástico y bolsas. Los equipos de rescate estaban usando helicópteros, barcos y vehículos de “rescate de alta agua” para acceder a barrios inundados en condiciones traicioneras.

“Es lo que es, por lo que solo tienes que hacer frente a ella. Cuando las aguas entran, se debe esperar a que las aguas bajen y cuando bajan usted reconstruye”, dijo Greg White antes de salir de su casa recientemente remodelada. “Eso es todo lo que puedes hacer. Los vecinos han sido geniales. La gente va a preguntar, ‘Oye, está todo bien. ¿Podemos ayudar? ‘”

Darakniqueca La’Shay Burns, una madre en Houston, usó las redes sociales para mostrar sus pertenencias amontonadas en muebles y mostradores mientras su casa estaba inundada. Su hija estaba jugando en el sofá.

“Estoy tratando de reír para no llorar”, dijo Burns antes de huir de su casa y vadear a través del agua por seguridad. “Ni siquiera sé si podemos salir por la puerta, es tan alto, nos reímos y jugamos, pero de verdad: se está haciendo demasiado alto y tengo miedo”.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, quien es usuario de silla de ruedas, dijo que la mejor manera para que el público ayude a los necesitados es ponerse en contacto con la Cruz Roja y dijo que las autoridades estaban haciendo todo lo posible para ayudar a los más vulnerables. También dijo que los helicópteros y barcos de la Guardia Costera de Estados Unidos eran parte del esfuerzo de rescate.

“Seguimos moviendo a cientos de evacuados a lugares seguros”, dijo Abbott.

El alcalde de Houston Sylvester Turner no ordenó evacuaciones, porque dijo que el riesgo de enviar a los 2,3 millones de residentes de la ciudad a las carreteras era demasiado alto. Con la fuerte lluvia, los esfuerzos de búsqueda y rescate daban prioridad a situaciones de vida o muerte.

“No necesito decirle a nadie que es una tormenta muy, muy seria y sin precedentes”, dijo Turner. “Tenemos varios cientos de informes sobre inundaciones estructurales, y esperamos que el número aumente de manera espectacular”.

Los residentes usaban todo, desde juguetes de playa inflables y colchones de aire para llegar a un lugar seguridad y había un montón de historias sin contar de heroísmo, pánico y pérdida total. El agua turbia y gris-verde estaba tragando animales domésticos, casas y coches.

A medida que la inundación continuaba, había residentes que conducían sus coches cerca de su casa para usarlos para subir al techo y esperar ayuda allí.

Jesse González dijo que él y su hijo usaron su barco para rescatar a residentes y perros nadando en el sureste de Houston. Un reportero de la CNN y un reportero gráfico se detuvieron para ayudar a rescatar a un par de abuelos atrapados junto con dos perros y una mujer.

Bomberos, policías y voluntarios examinaron los escombros de las ciudades costeras en busca de cuerpos. Los rescatistas se arriesgaron a enfrentarse a mascotas asustadas dejadas atrás, a caimanes y serpientes desplazados, a problemas eléctricos peligrosos y a caminos bloqueados.

Cerca de cuatro docenas de miembros de un equipo especializado del Departamento de Rescate de Bomberos del Condado de Miami-Dade salieron el domingo y comenzaron a trabajar el lunes.

Un equipo de la Ciudad de Miami y otros equipos especializados de otros departamentos en Florida y en todo el país salieron el domingo por la tarde con botes, combustible y equipo diseñado para ayudar a familias y animales que aún estaban varados en Texas.

Las autoridades estaban pidiendo a los residentes de Houston que evitaran conducir o buscar refugio en sus áticos para prevenir muertes, ya que los residentes estaban atrapados. Algunas carreteras tenían de tres a cinco pies de agua, por lo que los conductores estaban volviendo por el camino equivocado o abandonando sus coches en el lado de la carretera.

Las autoridades locales también estaban pidiendo a los voluntarios con botes de fondo plano para ayudarles a rescatar a los tejanos varados.

Los meteorólogos estaban siguiendo la pista de los totales de la precipitación, que subían por hora desde el jueves. Cuando Harvey llegó a tierra al noreste de Corpus Christi el viernes por la noche, lo consideraron el huracán más feroz que golpeó los Estados Unidos en más de una década. Harvey – el huracán más fuerte para atacar a Texas desde el huracán Carla de 1961 – se debilitó a una tormenta tropical el sábado, pero los meteorólogos advirtieron que las bandas de la tormenta se alimentaban del calor de la costa del Golfo.

El sistema estaba dañando a los residentes más vulnerables de Texas. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Brock Long, dijo que las secuelas de la tormenta requerirían la participación federal en Texas durante años.

El viernes por la noche, la mayor parte del daño a la propiedad fue en la ciudad costera de Rockport, donde un incendio durante la tormenta mató a una mujer. Una mujer se ahogó el sábado por la noche cuando trató de salir de su vehículo en aguas altas, según el centro de operaciones de emergencia de Houston.

Las autoridades esperan que la situación empeore esta semana con cuatro o cinco días más de lluvia de Harvey. “El desastre va a ser un acontecimiento histórico”, dijo Long.

Secretario de Salud y Servicios Humanos Dr. Tom Price declaró una emergencia de salud pública el domingo. Price también pone al personal médico adicional en alerta para ocuparse de las secuelas mentales y físicas de la salud que aumentan después de la tormenta.

El presidente Donald Trump, quien estuvo en Camp David durante la tormenta y se espera que visite Texas mañana martes, dijo que había “una gran coordinación” entre las agencias locales, estatales y federales.

Trump tuiteó el domingo que él iría a Texas “tan pronto como ese viaje se pueda hacer sin causar la interrupción. El foco debe ser vida y seguridad.”

CoreLogic estimó el viernes que la tormenta dejará unos 40.000 millones de dólares en daños con 232.721 viviendas afectadas en la costa de Texas.

América corporativa respondió con contribuciones a la Cruz Roja. Western Union donó $ 30.000. La Fundación Caterpillar donó $ 300.000. Exxon Mobil y Lowe’s donaron $ 500K cada uno. Google and Humana, donaron $ 250.000 cada uno.

La tormenta también era probable que impulsara un aumento en los precios del combustible para los consumidores en el sur de la Florida. Exxon Mobil se encontraba entre las empresas encargadas de evacuar y cerrar refinerías. Su refinería Baytown, a unos 25 kilómetros al este de Houston, puede procesar hasta 587.000 barriles de crudo por día.

S & P estimó el domingo que Harvey obligó a dejar aproximadamente 2,2 millones de barriles por día de la capacidad de refinación del área fuera de línea. Los empleados por hora del sector también estaban obligados a sufrir. Exxon Mobil emplea unos 7.000 solamente en su refinería Baytown.

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Magaly Guerrero
Jefe de Prensa de la alcaldía del municipio Cárdenas (mayo 2014 - mayo 2015)Productora del programa de televisión “César con la Gente” transmitido semanalmentepor las televisoras regionales (junio 2011 - diciembre 2012,Jefe de la Oficina Regional de Información y Comunicación (ORIC) de la Gobernación delestado Táchira (enero 2009 - mayo 2011)Jefe de Prensa de la campaña de César Pérez Vivas a la Gobernación (noviembre 2007 -diciembre 2008)Jefe de Información del equipo fundador de La Prensa Diario de Lara (julio 2006 - octubre2007)Productora y conductora del programa radial CONTRAFIGURA en la emisora 106.7 FM.Maturín, Edo. Monagas (septiembre 2005- julio 2006 )Jefe de Información del Diario La Prensa de Monagas. (Enero - julio 2007)Gerente de Publicidad de la Corporación Venezolana de Entretenimientos. (Operadora deLotería) (enero 2005 - enero 2006)Directora del Diario El Sol de Maturín, estado Monagas (mayo 1998-junio 2002)Jefe de Prensa de la Comisión Permanente del Ambiente y Ordenación del Territorio de laCámara de Diputados. Congreso de la República. Caracas (enero 1995 - mayo 1998)Jefe de Prensa del Bloque Parlamentario de Los Andes, San Cristóbal, adscrito al Congresode la República (Marzo - diciembre 1994)Redactora de la Fuente de educación y Cultura en el Diario de Los Andes, Edición Táchira,(como parte del equipo fundador) (julio 1992- junio de 1993)

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