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Escuelas de Miami-Dade no logran nada con programas disciplinarios

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Cuando Kim Mitchell, de 14 años, se metió en problemas por ser una transeúnte en una pelea en Miami Edison Senior High School hace dos años, estaba preocupada de ser suspendida. Pero dice que su castigo terminó siendo mucho peor: se vio obligada a pasar tres días escolares en un lúgubre edificio de oficinas sin ningún trabajo de clase o instrucción, pasando el tiempo entre siestas inquietas y concursos de mirar fijamente con un reloj en la pared, según reseña un trabajo especial del Miami News Time.

“(Ellos) no nos enseñan nada, y no hay consejeros”, dice Mitchell. “Es una pérdida de tiempo. También podría haber sido suspendido y haberme ido a casa”.

Mitchell es una de los miles de estudiantes en Miami-Dade que han sido enviados a un “Student Success Center”, un programa de dos años iniciado por el Distrito como un esfuerzo para reformar la disciplina y reducir las suspensiones. El año pasado, casi 4.500 estudiantes fueron enviados a uno de los once Centros de Éxito, que el distrito dice que han ayudado a los estudiantes con problemas sin tener que cerrar las clases.

Pero un nuevo informe del Centro sin fines de lucro Power U para el Cambio Social arroja dudas sobre esos reclamos. El grupo encuestó a cientos de estudiantes de tres escuelas secundarias y descubrió que la gran mayoría dijo que no recibió instrucción en los centros y que era poco constructivo estar allí; Power U dice que los centros son en realidad poco más que “almacenes” que detienen y privan a los estudiantes de color de una educación adecuada para ayudar a que los números de suspensión del distrito se vean mejor.

“La implementación de Success Centers no aborda las disparidades raciales en la acción disciplinaria”, dice James Lopez, director ejecutivo de Power U. “Estos centros expulsan a los estudiantes negros del aula, lo que significa que (el programa) no es una alternativa real a la reducción de la tubería de la escuela a la prisión”.

La idea de los centros data de 2014, cuando el distrito escolar encontró que 14.000 estudiantes habían sido suspendidos por problemas disciplinarios. Solo en la escuela de Mitchell, los estudiantes suspendidos representaron el 13 por ciento de la población total. Los padres protestaron porque la disciplina dura, incluidas las expulsiones y los arrestos en las escuelas, estaba privando a la mayoría de los estudiantes de minorías de su educación. Mientras que los estudiantes negros solo representan el 21 por ciento de la población estudiantil, representaron el 46 por ciento de las suspensiones ese año.

La respuesta del distrito fue crear Centros de éxito a partir de 2015. Los centros serían “refugios seguros” donde los estudiantes podrían ser retirados temporalmente de sus escuelas de origen por un lapso de uno a diez días, con ayuda de tareas y consejería conductual por parte de maestros certificados, y luego regresar a su escuela regular.

Cuando las suspensiones fuera de la escuela se desvanecieron y miles fueron a los centros, la superintendente adjunta Valtena Brown presumió en un artículo de opinión del Herald que “es difícil negar el impacto inmediato y la eficacia del Centro de Éxito en la transformación de la cultura de disciplina estudiantil”.

Pero Power U dice que su informe echa por tierra las afirmaciones del distrito de que los Centros de Éxito son beneficiosos para los estudiantes. Después de encuestar a 648 estudiantes de la Preparatoria John Ferguson, la Escuela Secundaria Northwestern de Miami y la Escuela Secundaria Superior Miami Edison, los investigadores encontraron que el 79 por ciento de los estudiantes no recibió ninguna instrucción en un Centro de Éxito. Además, el trabajo de clase rara vez se enviaba desde las escuelas de origen a los Centros de Éxito, lo que significa que los estudiantes a menudo no tenían nada que hacer mientras se encontraban fuera del campus.

Sin nada que hacer, alrededor de dos tercios de los estudiantes enviados a Centros de Éxito optan por no pasar el tiempo completo que se requieren. Muchos van a casa y, a su vez, están marcados ausentes. Para empeorar las cosas, el distrito escolar no proporciona transporte a los centros de éxito y requiere que los padres firmen a los estudiantes. Tampoco se brinda supervisión después de la hora. Como resultado, las referencias del Centro de Éxito representan una carga excesiva para los padres que trabajan y que podrían no tener acceso a un automóvil o transporte público eficiente.

“Los centros de éxito no crean un entorno que aborde la causa raíz de por qué los estudiantes están allí”, dice López. Su colega, Julia Daniel, agrega: “El distrito está invirtiendo en modelos de exclusión y duras medidas punitivas que privan a los estudiantes de la calidad de la educación que deberían recibir”.

Los estudiantes negros siguen siendo desproporcionadamente afectados, encontró el estudio de López. En el primer año del programa, el 50 por ciento de todas las referencias del Centro de Éxito fueron negras.

El distrito escolar se negó a comentar directamente sobre los hallazgos de Power U, pero defendió el programa del Centro de Éxito en términos generales. González-Diego dice que cada Centro de éxito tiene “una agenda diaria que incorpora reflexiones matutinas y al final del día, cursos académicos, integración tecnológica y consejería individual grupal y que incorpora prácticas de justicia restaurativa”.

Eso no es lo que encontró la encuesta de Power U, y Mitchell dice que tampoco fue su experiencia.

“El hombre de mi Centro de éxito no nos enseñó ni nos dio nuestra tarea escolar”, dice, “Simplemente nos preguntó qué queríamos hacer con nuestras vidas y luego nos dio un recreo. Estaba allí sin ningún motivo”.

Power U dice que su estudio sugiere que la razón real del programa Success Center es simplemente oscurecer el número de estudiantes expulsados ​​del aula cada año, reduciendo a cero el recuento oficial de suspensiones.

“Al contar el número de suspensiones y detenciones, las escuelas no necesitan sumar la cantidad de estudiantes que se han ido a Centros de Éxito, así que parece que las cifras del distrito mejoraron, pero no se resolvió nada”, dice Mariama Gregory, directora de comunicaciones de Power U.

Si bien el distrito insiste en que el programa del Centro de Éxito ayudó a los estudiantes con problemas a mantener sus estudios académicos mientras aprendían una mejor disciplina, se rehusó a publicar evaluaciones o datos de prueba sobre el desempeño del Centro de Éxito.

“En este momento, hay una falta total de transparencia, supervisión y responsabilidad”, dice López. “Los padres deben tener derecho a saber cómo se operan estos centros, por ejemplo cómo se contratan y capacitan a los maestros y entrenadores de vida”.

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Magaly Guerrero
Jefe de Prensa de la alcaldía del municipio Cárdenas (mayo 2014 - mayo 2015)Productora del programa de televisión “César con la Gente” transmitido semanalmentepor las televisoras regionales (junio 2011 - diciembre 2012,Jefe de la Oficina Regional de Información y Comunicación (ORIC) de la Gobernación delestado Táchira (enero 2009 - mayo 2011)Jefe de Prensa de la campaña de César Pérez Vivas a la Gobernación (noviembre 2007 -diciembre 2008)Jefe de Información del equipo fundador de La Prensa Diario de Lara (julio 2006 - octubre2007)Productora y conductora del programa radial CONTRAFIGURA en la emisora 106.7 FM.Maturín, Edo. Monagas (septiembre 2005- julio 2006 )Jefe de Información del Diario La Prensa de Monagas. (Enero - julio 2007)Gerente de Publicidad de la Corporación Venezolana de Entretenimientos. (Operadora deLotería) (enero 2005 - enero 2006)Directora del Diario El Sol de Maturín, estado Monagas (mayo 1998-junio 2002)Jefe de Prensa de la Comisión Permanente del Ambiente y Ordenación del Territorio de laCámara de Diputados. Congreso de la República. Caracas (enero 1995 - mayo 1998)Jefe de Prensa del Bloque Parlamentario de Los Andes, San Cristóbal, adscrito al Congresode la República (Marzo - diciembre 1994)Redactora de la Fuente de educación y Cultura en el Diario de Los Andes, Edición Táchira,(como parte del equipo fundador) (julio 1992- junio de 1993)

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