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Los conglomerados, en la mira del nuevo presidente de Corea del Sur

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El primer fabricante mundial de teléfonos móviles Samsung y los otros grandes conglomerados de Corea del Sur están en la mira del nuevo presidente Moon Jae-in. Y este podría lograr las reformas que otros intentaron sin éxito, según los analistas.

La cuarta economía de Asia está dominada por algunos ‘chaebols’, tentaculares imperios familiares. Grupos como Samsung o Hyundai desempeñaron un papel crucial en el “milagro” económico de los años 1960 y 1970 que cambió radicalmente a un país devastado por la guerra. Estos gigantes emplean a muchos trabajadores.

Por ejemplo, Samsung está presente en la moda, administra hoteles y un parque de atracciones, además de producir smartphones, microchips y televisores. Representa un 25% del Producto Interior Bruto del país.

Estos grupos adquirieron gran influencia política, tienen una posición dominante y sus familias dirigentes son acusadas de acudir a prácticas corruptas. Estas malsanas complicidades entre élites políticas y económicas quedaron reveladas por el escándalo de corrupción que provocó la caída de la presidenta conservadora Park Geung-Hye.

El nuevo presidente Moon quiere presionar a los cuatro grandes, Samsung, Hyundai, SK y LG. “Tomaré la iniciativa para reformar a los conglomerados” dijo el miércoles, durante su investidura. Pero no es la primera vez que el poder promete cambios, hasta ahora sin resultados.

Los clanes de los ricos

Pero tal es la cólera de la opinión -que ya forzó la salida de la presidenta Park- que esta vez hay más posibilidades de que se aplique la reforma de los ‘chaebols’. Esa posibilidad “se reforzó” opina Gareth Leather, analista de Capital Economics.

El término “chaebol” procede de la combinación de dos caracteres que significan “riqueza” y “clan”. Muchas familias solo tienen una pequeña parte de su compañía, pero las controlan gracias a complejas estructuras de participaciones cruzadas, y a los rápidos ascensos en la empresa que benefician a los miembros del clan.

Entre los protagonistas del escándalo Park, figura el heredero del imperio Samsung, Lee Jae-Yong, juzgado por haber pagado sobornos a cambio de favores gubernamentales. Moon prometió inyectar transparencia en la gobernanza de la empresas, para luchar así contra las estirpes dinásticas.

Las familias de los ‘chaebols’ están en el centro de muchos delitos de cuello blanco, como el fraude fiscal, las cajas negras y la evasión fiscal

Una propuesta sobre el voto acumulativo de los accionistas en las elecciones de los consejos de administración facilitaría la entrada de ‘outsiders’. Ello reforzaría “la independencia y la responsabilidad de los consejos de administración”, afirma C.W. Chung, analista de Nomura Securities.

Siempre prestigioso

La izquierda controla la presidencia pero también la Asamblea nacional por lo que las posibilidades de que pase la reforma “son mayores que nunca”, añade. Moon quiere también limitar la cantidad de indultos presidenciales que se otorgan a los grandes capitales de la industria.

Según él, “las familias de los chaebols están en el centro de muchos delitos de cuello blanco, como el fraude fiscal, las cajas negras y la evasión fiscal”. Los directivos culpables de delitos financieros se beneficiaron a menudo de suspensión de penas, ya que los tribunales temen los riesgos económicos a los que expondrían castigos más severos.

El presidente de Samsung, Lee Kun-Hee, culpable de evasión fiscal y abuso de bienes sociales, logró dos veces un indulto presidencial. Sin embargo, tan grande es el poder de los chaebols que muchos siguen siendo escépticos ante estas medidas.

Todo lo que puede dañar a los chaebols también daña a sus empleados y a la economía en general, advierte por su parte Robert Kelly de la Universidad nacional de Pusan. Los chaebols están “profundamente enraizados en el sistema” siguen siendo admirados y para muchos es un “prestigio” trabajar en ellos, con lo que están “inmunizados contra la acción gubernamental”, agrega.

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