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Harvey puede convertirse en el desastre natural más costoso de la historia

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El huracán Harvey, más allá de la catástrofe humana, va camino a convertirse en uno de los desastres naturales más costosos de la historia, distorsionando de paso el mercado petrolero: el núcleo de la industria estadounidense, tanto de producción como de transporte y refinación, está en esta área del Golfo de México. Ahora está parado, como toda la economía de una zona considerada el cuarto motor económico de Estados Unidos.

Los expertos calculan que las pérdidas materiales que tendrán que cubrir las aseguradoras por Harvey rondarán los 20.000 millones de dólares. El ciclón, el más potente en llegar a Texas en 50 años, ha anegado parte de la ciudad de Houston y otras áreas de la costa de este estado, obligando a parar buena parte de las refinerías de petróleo.

De cumplirse las previsiones, Harvey será el tercer huracán más costoso para el sector de seguros, después de las catástrofes del Katrina en el 2005, 75.000 millones de dólares, y de Sandy en el 2012. Las pérdidas totales, en todo caso, excederán los citados 20.000 millones de dólares: las pólizas de seguros solo cubren daños a negocios; las inundaciones de viviendas son cubiertas por el Gobierno federal.

Las empresas más castigadas en este contexto son las reaseguradoras, es decir, las empresas que aseguran a las aseguradoras que contratan las pólizas con el cliente. Swiss Re, una de las mayores empresas del sector, ha asegurado que es pronto para hacer cálculos de pérdidas. El valor cae el 2%, en línea con otros gigantes como Axa, Prudential o Aegon, que con una fuerte presencia en Estados Unidos, es la aseguradora que más baja en el Euro Stoxx, más del 3.5% a media sesión. Mapfre se deja el 2.5 por ciento.

El coste total de Harvey podría sobrepasar los 100.000 millones de dólares, según avanza Saxo Bank. Una cuantía que se situaría por debajo de los 160.000 millones que supuso Katrina, pero por delante de los 75.000 de Sandy en el 2012.

En cuanto al impacto económico general, JP Morgan prevé un efecto moderado. “Aunque los huracanes paralizan la actividad y destruyen capital, posteriormente la reconstrucción hace crecer el PIB”, afirma el banco, citado por FT. Igualmente, la pérdida de consumo se suele compensar en trimestres posteriores. Houston y su área de influencia generan un PIB de alrededor de medio billón de dólares, casi el 40% del español, pero apenas un 3% del estadounidense.

Afectación en la producción petrolera

Houston, Galveston y Corpus Christie son las capitales del petróleo en Estados Unidos. Suman algunas de las mayores refinerías del país, con capacidad de procesar medio millón de barriles de crudo al día. Esta zona también es la principal puerta de entrada y salida de productos petrolíferos en la primera economía del mundo. Ahora muchas de estas refinerías están paradas, así como las terminales petroleras. El mercado de la energía está en situación de emergencia.

En cuanto al efecto sobre el mercado petrolero, el huracán ha castigado el corazón de la industria, forzando el cierre de campos petrolíferos, refinerías y oleoductos. La mayor planta de refino de Estados Unidos, en Port Arthur, aún estudia parar la producción. De momento, según estimaciones de Bloomberg, Estados Unidos ha perdido capacidad de refino por 2.3 millones de barriles de petróleo diarios, provocando una fuerte subida del precio de la gasolina. “El huracán es claramente negativo para el crudo y positivo para los productos refinados”, explica Citi.

El huracán hace caer el precio del barril porque con las refinerías cerradas existe un momentáneo exceso de oferta. Además, la pérdida de producción por los parones en las plataformas petrolíferas del Golfo apenas ha restado 400,000 barriles diarios de producción. Así, el precio del petróleo West Texas (la referencia en EU) cayó el lunes un 2% y el diferencial con el petróleo Brent ha subido a 5.5 dólares, máximo en dos años. No hay, además, riesgo de parón de suministro; la producción de fracking en otras áreas del país suponen el 30% del total y las importaciones de Canadá pueden compensar el crudo que no entre por la zona de Houston y Galveston.

Con todo, el mayor riesgo, más allá de los parones puntuales en estos días por las inundaciones o porque los empleados no puedan acceder a las factorías, es que se produzcan daños estructurales en oleoductos, terminales petroleras o refinerías. Estados Unidos importa tanto petróleo crudo como productos refinados a América Latina (gasolina), Asia (crudo) y Europa (principalmente diesel), principalmente desde la zona afectada por el huracán. “Pese a los parones significativos, no vemos un impacto duradero”, opinan los expertos de Julius Baer.

Efectos pueden forzar un alza del techo de deuda

“Estamos ante un desastre de magnitud suficiente que puede forzar un aumento del techo de la deuda, aunque sea temporal. Cientos de miles de personas necesitan ayuda de emergencia. Los fondos federales tendrán que estar disponibles para atender a las necesidades del gran número de condados declarados como áreas de desastre federal, pues requerirán la reconstrucción de infraestructuras e incluso instalaciones federales”, asegura Ole Hansen, jefe de estrategia en materias primas de Saxo Bank.

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Magaly Guerrero
Jefe de Prensa de la alcaldía del municipio Cárdenas (mayo 2014 - mayo 2015) Productora del programa de televisión “César con la Gente” transmitido semanalmente por las televisoras regionales (junio 2011 - diciembre 2012, Jefe de la Oficina Regional de Información y Comunicación (ORIC) de la Gobernación del estado Táchira (enero 2009 - mayo 2011) Jefe de Prensa de la campaña de César Pérez Vivas a la Gobernación (noviembre 2007 - diciembre 2008) Jefe de Información del equipo fundador de La Prensa Diario de Lara (julio 2006 - octubre 2007) Productora y conductora del programa radial CONTRAFIGURA en la emisora 106.7 FM. Maturín, Edo. Monagas (septiembre 2005- julio 2006 ) Jefe de Información del Diario La Prensa de Monagas. (Enero - julio 2007) Gerente de Publicidad de la Corporación Venezolana de Entretenimientos. (Operadora de Lotería) (enero 2005 - enero 2006) Directora del Diario El Sol de Maturín, estado Monagas (mayo 1998-junio 2002) Jefe de Prensa de la Comisión Permanente del Ambiente y Ordenación del Territorio de la Cámara de Diputados. Congreso de la República. Caracas (enero 1995 - mayo 1998) Jefe de Prensa del Bloque Parlamentario de Los Andes, San Cristóbal, adscrito al Congreso de la República (Marzo - diciembre 1994) Redactora de la Fuente de educación y Cultura en el Diario de Los Andes, Edición Táchira, (como parte del equipo fundador) (julio 1992- junio de 1993)

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