Inicio En Miami Damnificados de Watson Island viven en sus vehículos después del huracán Irma

Damnificados de Watson Island viven en sus vehículos después del huracán Irma

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Vestida con una chaqueta de punto púrpura raída y Crocs gris manchado, Inés Cabrera cojea a su Chevy Colorado y se escucha un crujido cuando abre la ventana del pasajero. Un torrente de gañidos agudos escapa por dentro. Mientras la ventana baja, cuatro de los 11 Chihuahuas de Cabrera claman en el asiento delantero. La discapacitada de 52 años dice que tuvo que mantenerlos en su camioneta desde que el huracán Irma destruyó el velero donde ella y su esposo residían, llevándola a vivir en la miseria en el estacionamiento de Watson Island Park, sin hogar y desesperada por ayuda.

“Nos vemos forzados a elegir entre pagar la medicación, las comestibles y la comida de nuestros perros. Ha sido imposible”, dice Cabrera mientras la lluvia motea ligeramente su suéter. “Elegimos a nuestros perros, pero esto no es vida”.

Cientos de personas viven en veleros anclados alrededor de Miami en lugares como Watson Island y Dinner Key, y muchos se vieron obligados a abandonar sus barcos durante el huracán Irma. Algunos regresaron a los muelles para encontrar sus casas irreparablemente dañadas, gravemente inundadas o completamente sumergidas.

En Watson Island, al menos cinco antiguos habitantes de veleros han estado viviendo cerca de un baño público cerrado cerca del puerto deportivo, donde han soportado tormentas y robos.

“Estamos en el punto donde estamos asustados por nuestras vidas”, dice Cabrera. Su amiga, Eric Manzoli, de 51 años, asiente con la cabeza: “Desesperación, desesperación total”, dice.

Vivir a bordo de un velero tiene muchas ventajas: no hay renta, hipoteca, o propietario, y muchos todavía pueden anclar gratis en Biscayne Bay. Aunque muchos residentes de los barcos tomaron precauciones para proteger sus embarcaciones, tales como reemplazar guardabarros, envolver las velas y tapar las escotillas, sus esfuerzos fueron en gran medida en vano cuando los vientos de 100 mph de Irma barrieron la región.

Horas antes de que se produjera la tormenta, Cabrera y su esposo, Rafael, un pastor de 51 años, huyeron a un local de Lowe’s y se mantuvieron bajo el voladizo de concreto de la tienda.

“Con el agua entrando, fue muy raro”, dice Cabrera. “Mi marido es enorme, pero el viento todavía lo llevaba”.

Mientras tanto, Manzoli, nativo de Boston, abandonó su velero recién comprado y evacuó a Massachusetts.

“Los refugios, que por cierto eran caridades católicas, no me tomarían porque dijeron que yo no había sido residente de Massachusetts durante seis meses”, dice. Afortunadamente, el viaje de regreso a Miami fue lo suficientemente largo como para que Manzoli no viviera lo peor de la ira de Irma.

Aun así, al regresar a su embarcación, Manzoli notó que su velero se había inundado con agua amarilla y en los interiores habían crecido capas de moho tóxico. “Traté de dormir en mi barco por una noche y me desperté tosiendo y tosiendo”, dice. “Mi garganta todavía está dolorida”. Desde entonces, ha estado durmiendo debajo de un catamarán en el estacionamiento.

“Sólo recibo $ 750 al mes en seguridad social”, dice. “No puedo permitirme alquilar en otro sitio”.

En cuanto a los barcos de Cabrera, Rafael señala un casco volcado y sin mástil en el puerto deportivo. “Ese es nuestro velero de 27 pies”, dice. “Está totalmente perdido, pero podríamos ser capaces de salvar nuestro otro velero de 34 pies”.

A pocos metros de distancia, al lado de un muelle sumergido, hay un casco grande y desgarrado con velas destrozadas y flancos de madera rotos. Ha tomado muchas fotos del inundado interior del barco para mostrar a FEMA, pero la agencia no ha respondido hasta ahora, dice. “Aún estamos esperando escuchar de ellos.”

Por ahora, el reto más grande ha sido conseguir medicamentos desesperadamente necesarios, dice Ines Cabrera. Ella sufre de fibromialgia, síndrome de piernas inquietas e incluso un tumor cerebral, mientras que su marido lucha con una cojera dolorosa causada por una herida de bala que arrancó un tercio de su músculo en 1991. En cuanto a Manzoli, ha sufrido durante mucho tiempo de la hepatitis C. “No había tomado mis medicamentos durante cinco meses, pero con el huracán, los necesitaba”, dice Manzoli. “Pero me rechazaron, y me amenazaron con encerrarme, diciendo que era homicida o suicida”.

Atascado en el estacionamiento, la comunidad de cinco personas dice que ha estado luchando con el saneamiento básico. A pesar de estar al lado de un baño público, dicen que la instalación había sido cerrada durante el mes pasado. Sin un baño, el grupo se vio obligado a defecar contra una pared, a pocos metros de su improvisada mesa de comedor, donde cocinaban con un quemador de propano.

Entre los cinco residentes sin hogar y el personal de seguridad del parque, Inés Cabrera se ha conocido como “mamá” porque ella gasta sus cheques de discapacidad y cupones de alimentos para comprar víveres para la comunidad. Justo ayer ofreció el plato de chorizo ​​que preparó, botellas de agua y refrescos fríos a sus vecinos. “Estoy gastando todo el dinero que tengo que pagar por la comida, pero estamos en crisis ahora mismo”, dice.

Lo peor de todo, dice Manzoli, es el peligro que los residentes sin hogar han experimentado desde la tormenta, incluyendo un violento ataque de cuchillo y múltiples robos por una persona mentalmente enferma y sin hogar. “Es increíble lo que hemos estado pasando”, dice. “Llamamos a la policía, pero no podían hacer nada porque es un lugar público”.

Cabrera dice que ella, su esposo y Manzoli han hecho múltiples llamadas a FEMA, la Cruz Roja Americana y refugios locales para pedir ayuda, alojamiento temporal o fondos.

“El refugio dijo que vendrían el viernes, pero han pasado semanas”, dice, mortificada. “Todavía estamos tratando de averiguar qué día, qué mes, qué año, qué viernes querían decir.”

A pesar de la aparente desesperanza de su situación, Cabrera dice que su prioridad es mantener a la comunidad segura y positiva. “Nos llamamos” Desamparados y olvidados de Watson Island”, dice. “Pero todavía estamos vivos”.

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Magaly Guerrero
Jefe de Prensa de la alcaldía del municipio Cárdenas (mayo 2014 - mayo 2015) Productora del programa de televisión “César con la Gente” transmitido semanalmente por las televisoras regionales (junio 2011 - diciembre 2012, Jefe de la Oficina Regional de Información y Comunicación (ORIC) de la Gobernación del estado Táchira (enero 2009 - mayo 2011) Jefe de Prensa de la campaña de César Pérez Vivas a la Gobernación (noviembre 2007 - diciembre 2008) Jefe de Información del equipo fundador de La Prensa Diario de Lara (julio 2006 - octubre 2007) Productora y conductora del programa radial CONTRAFIGURA en la emisora 106.7 FM. Maturín, Edo. Monagas (septiembre 2005- julio 2006 ) Jefe de Información del Diario La Prensa de Monagas. (Enero - julio 2007) Gerente de Publicidad de la Corporación Venezolana de Entretenimientos. (Operadora de Lotería) (enero 2005 - enero 2006) Directora del Diario El Sol de Maturín, estado Monagas (mayo 1998-junio 2002) Jefe de Prensa de la Comisión Permanente del Ambiente y Ordenación del Territorio de la Cámara de Diputados. Congreso de la República. Caracas (enero 1995 - mayo 1998) Jefe de Prensa del Bloque Parlamentario de Los Andes, San Cristóbal, adscrito al Congreso de la República (Marzo - diciembre 1994) Redactora de la Fuente de educación y Cultura en el Diario de Los Andes, Edición Táchira, (como parte del equipo fundador) (julio 1992- junio de 1993)

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